AI女神”李飞飞告别Google。


这个长于四川的”辣妹子“在1993年便跟随父母去往美国新泽西州。2017年初,李飞飞入职Google,成为Google云首席科学家。


为推动Google重返中国,去年12月,李飞飞在上海宣布成立谷歌AI中国中心,被称为谷歌与中国的“关键中间人”。


如今,Google重返中国尚未有实质性的大动作,李飞飞却选择离开。Google中国最早起源于宓群和李开复,但也在李开复任内的2009年宣布退出中国大陆市场。尽管Google重返中国之事多次被外界提及,却总是草草收场,一次又一次。


反观历史,曾供职于Google的华人却没有因离开而被遗忘。相反,他们过去几年在中国从事创业或投资,迎来了属于自己的春天。


小米联合创始人兼总裁林斌、小米联合创始人洪锋、拼多多创始人黄峥、创新工场董事长李开复、知名VC光速中国创始合伙人宓群、兰亭集势董事长郭去疾、宝宝树创始人王怀南、淘宝总裁蒋凡等均是Ex-Googler(前Google员工),我们不妨称他们为“谷歌帮”。


2016年8月,Uber撤离中国,员工却事没有先收到消息。当时Uber旧金山总部还要求中国区所有员工必须安装一款名为「Global Protect」的软件,“可令办公环境更安全”。


收购消息公布那天上午,软件发威,所有员工电脑里的文件,商业合同、工资单、甚至私人照片都全部被销毁。Uber员工们,从AG环亚集团82AG88上看到媒体报道才知道自己被“卖”了。直到第二天滴滴总裁柳青来到Uber北京总部演讲,这些中国的Uber员工才从浑浑噩噩中清醒过来。心中五味杂陈,顿觉前程散落,于是各奔东西。滴滴只是买了个“空”Uber······


2010年,Google公司因内容审查问题与中国政府交涉,并最终关闭中国版AG环亚集团82AG88页搜索服务。撤离大陆那天,五道口的总部楼下挤满了来献花的AG环亚集团82AG88友。警戒线拉起后,摆纪念蜡烛、组织合唱的AG环亚集团82AG88友们还跟安保人员发生了争执。熙攘喧闹,高调退场的Google背后,员工们收获着同样的苦涩和无助。


Google是个工作的好地方,优渥的工作环境能让工程师们全心投入研究。最“爽”的工作体验,也很难让人萌生创业的激情。即使在中国,Ex-Googler们也多半被国内的互联AG环亚集团82AG88巨头搜罗走,选择创业的人很少,闯成功的更是屈指可数。



在Google的工作经历是异常光鲜的事。2008年,周杰离开谷歌创办浪淘金。招人时,亮出“谷歌最年轻华人总监” 的金字招牌,比他讲的一切商业愿景都更有说服力。


但是不可否认的是,这家公司也为工程师们戴上了沉重的枷锁。Google的工程师们有一个理念:研发产品的方向,千万不要听用户的需求。因为用户是不知道未来的,只能由你去引领未来。这个理念有助于创新,但可能无助于创业,甚至是一种束缚。所以,相比于做产品,Ex-Googler更擅长投资,但是到了2018年,两家带有Google血统的公司IPO多少改变了一些状况。


2000年,加入微软两年的李开复,成为了微软公司全球副总裁,是比尔盖茨的高层智囊之一。期间的一次机会,李开复到伊利诺大学演讲,事后一位名叫郭去疾的实习生发来邮件反驳他的观点。李开复让秘书送了他一件T恤衫并推荐他去微软面试,在此之后一直保持着联系。


那一年,李开复创办微软亚洲研究院急需一名中国区研发经理,最终相中了林斌。1990年,林斌去往美国费城攻读计算机的硕士学位,3年后就拿到了微软的Offer,任职软件开发工程师。加入李开复“麾下”的林斌与张亚勤、沈向洋、张宏江、王坚四人并称“五大门徒”,位列首位。


5年后,李开复宣布辞职微软,站队Google。这样的公然“背叛”,让科技领域的霸主微软难以接受。时任微软CEO鲍尔默气得砸了桌子,以违反非竞争协议为由一纸诉讼将李开复和Google告上了法庭。


当时郭去疾已在斯坦福念完MBA,在Google任产品经理一职。看到老师被铺天盖地的舆论缠身,便通过内部调动到李开复身边做起公关总监,并跟随着一起回国处理官司。


2006年的夏天,在湖南大学外的一家小餐厅内,李开复和林斌约在一起吃饭。林斌题外话说到自己想做用户交互和体验的项目时,李开复很欣喜:“MM(Music & Mobile)最适合你了,你来做吧。”当时李开复正忙于组建团队,早就有拉拢林斌之意。


彼时的李开复已是大中华区总裁,但“Google中国第一人”却是另一人——宓群。当谷歌只有19人时曾主动邀请宓群加盟,却遭到了拒绝。2003年,宓群正式加入并开始考察中国市场,两年后代表谷歌面试李开复。


回国的这两年时间里,宓群一直劝说Google创始人在中国“本土化”,组建中国团队,亲近政府,做品牌推广。直到听闻百度上市,Google高层才让宓群面试李开复并着手组建中国团队,但一切为时已晚。不过幸运的是,在同一时间,宓群成功说服了Google创始人和李彦宏达成了谷歌历史上第一笔投资。在那之前,骄傲的谷歌只完成并购,从不投资。


李开复带着郭去疾回国后,开始大张旗鼓的招聘宣讲。郭去疾常常先飞到一个城市做好准备工作,李开复错开一天再来。每天清早,郭去疾总会兴致冲冲的跟同事讨论“我们今天要飞哪个城市”,“当地有什么特色餐馆”,曾经留学时他还随身带了一本《川菜菜谱》。


虽然两人祖籍都是四川成都,但李开复生在台湾省,念完小学以后就出国留学了。谷歌当时的愿景是:“依赖其中国背景来搞好与中国政府特别是监管机构的关系。”但是从成长经历来看,李开复并无太大优势,甚至可以说是选错了人。


“若不是那天的决定,今天我就不会拥有在计算机领域所取得的成就。而我很可能只是在美国某个小镇上,做一个既不成功又不快乐的律师。”每当回忆起这段往事,李开复总是很自豪地说。


李开复刚上大学时是在哥伦比亚大学学习法律专业,但是它渐渐的发现自己并不喜欢法律,就在刚上大二的时候他做出了一个决定:放弃此前一年多在法律系已经修完的学分,转入计算机系学习。


在那个年代,计算机还属于新事物。相对于法律,人们也并不看好计算机科学。从受人尊敬的律师到一个前途不明的“计算机工作者”,很多人都不理解,劝他慎重考虑。


一刀富贵一刀穷,计算机尚且前途未卜,更何况从头学起得考验天赋。李开复是命运的宠儿,很有计算机天赋。就在读博士期间,他开发了一个“非特定人连续语音识别”系统,并在1988年被美国《商业周刊》评为当年最重要的科学奖。



自从邓小平同志在南行时叮嘱了一句“学电脑要从中学生,从娃娃抓起”,国内很多大城市少年宫内的电脑就派上了大用处。宓群和郭去疾两人便是从小在少年宫里学起的计算机。


除此之外,携程创始人梁建章和去哪儿AG环亚集团82AG88创始人庄辰超,一前一后在上海少年宫学会了敲代码。梁建章初中的时候是上海滩远近闻名的“电脑小诗人”,庄辰超小学毕业时就能用Apple敲出几十个程序。


小学五、六年级这两年,郭去疾每天放学回家吃完方便面后总会走半个小时到成都少年宫学电脑。在高中毕业以前,他参加的三十余次竞赛几乎次次获奖,被评为“蓉城十佳未来建设者之星”。李开复后来写过“年轻朋友郭去疾”200多封出国求学信的故事,说的正是郭去疾大学时的事。故事的最后,郭去疾收到了资助出国的教授回信。


不同于郭去疾写信盼复,在高中时就自学完大学计算机课程的宓群虽想出国但家庭条件有限,最终决定要自谋出路。他看中了物理学的李政道奖学金,为了拿奖学金,大学便去了复旦物理系,两年跳级念完物理系大学课程,最终顺利出国。


在普林斯顿念完硕士,等待读博的那个暑假,他心血来潮拨通了Intel的电话,获得了一个暑期实习工的机会。百科对“闪存存储”的解释中,有一句“Intel 提供了一种形式的闪存,它在每个存储单元保存2比特而不是1比特”,这项技术就是宓群在Intel实习期的发明。《纽约时报》将它登在头版头条,称作突破性技术,而这只是宓群持有的十二项技术专利之一。


1999年美国硅谷,一张乒乓桌旁,宓群拒绝了Google创始人的加盟邀请,拿着800万美金的A轮融资自己创业。在创业期间,谷歌创始人多次向他抛出橄榄枝,2003年他终于同意。2005年百度上市前一个月,宓群代表Google面试李开复并投资百度。


没有热闹的欢迎,因为放假,百度摆的办公室空无一人。谷歌的创始人则基于安全考虑,拒绝了百度提供的午餐。当谷歌联合创始人布林询问百度的标志是否是一个狗爪子时,李彦宏也当即反驳说:“那是熊爪!”


基于双方的不信任,宓群说服百度的措辞是“认可”,说服Google高层时说是为了收购做铺垫。通过这件事,宓群从此发现了自己另一天赋和爱好-投资。他说服谷歌高层在中国展开投资,并自己担任总监,后又投出了赶集、大众点评、迅雷、天涯。而他对于腾讯和高德的投资意向,被Google总部拒绝了。


“我喜欢充满战斗和机遇的硝烟味。如今中国的互联AG环亚集团82AG88就像是春秋战国时期一样硝烟弥漫,这时候更要全力以赴。”毕业后先后就职于麦肯锡、美国宝洁的王怀男最终看中了互联AG环亚集团82AG88,并在2001年成功跳槽到雅虎,担任雅虎高级营销总监。多数创业者都喜欢硝烟弥漫的“战场”,王怀南外表温文尔雅外表下也有着一颗不安分的心。2004年,王怀南获得了全球最高营销奖—EFFIE奖。他对于雅虎的贡献可以简单概括为:通过营销,帮助雅虎搜索成为仅次于Google搜索的第二。


2005年7月25日,王怀南被雅虎本部派回中国,出任雅虎和新浪合资成立的电商公司一拍AG环亚集团82AG88CEO。总部告诉他:“做事不需总部意见,直接由你自主决定。”他觉得这是一个大展拳脚、实现抱负的好机会,誓言将在C2C电商领域背水一战。王怀南卖掉了在美国西雅图的房子,带着老婆孩子回了国。


一个月后,阿里巴巴全线收购雅虎中国,马云喊出了做起了“搜索市场第一”的目标。阿里巴巴着手收编雅虎中国的所有资产、人员、包括王怀南。百度、雅虎、Google三分天下的局面被打破,率先出局的偏偏正是雅虎。很快雅虎市场份额跌至冰点,吃下几乎所有好处的是百度。


来到雅虎中国,本想大展拳脚的王怀南沦为戏台上最尴尬的一角。并购案当晚,雅虎总部打来电话让他回美国。正愁怨气难消的王怀南在电话中怒气冲冲地回答说:“回家?房子都卖了,还回什么家!”


谁家的孩子都是宝。可以预见的是,即使资本涌入,母婴市场也绝不会陷入像外卖和共享单车一样的混乱。在宝宝树创办的十多年时间里,一直低调发展积累的的是“妈妈们”沉甸甸的信任。在这个领域,信任更显得难得、珍贵。道阻且长,且行且珍惜。


据传,Ex-Googler举行聚会的频率保持着每季度一次,组织者正是宓群,而买单最多的是宓群和李开复。宓群和郭去疾是同一年年底离开谷歌,此前因为Google高层的束缚而错过了对腾讯和高德地图的投资,后来到了美国光速创投。三年后,宓群开拓中国市场,创办了光速中国,决策和运营完全独立。2017年底,8天内上市3家公司,宓群是最能同时为创业者提供战略规划和技术指导的投资人。


时至今日,创新工场一直战力不强、倒是李开复化身青年导师,讲述着他曾在苹果、微软、谷歌收获的成功哲学。至于在自传中将助教身份描写成副教授,有模有样得“伪造”了和奥巴马同班念书的经历等事件。